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Já imaginou se quando você fosse comprar uma
fonte, importada, e ela viesse com as todas as especificações expressas
em unidades que você nem fazia ideia que existiam? A confusão seria
tremenda.
Com o surgimento do computador, e de todas as “parafernálias”
tecnológicas que usamos hoje, foi preciso criar um sistema que
unificasse todas as unidades usadas. Assim todos poderiam falar a mesma
língua. Foi por isso que as unidades utilizadas na informática também
ganharam seu lugarzinho no Sistema Internacional de Unidades.

O SI – Sistemas Internacional
de Unidades



Por que todos usam o quilo, o metro, o litro e tantas outras unidades
de medida como padrão?Simplesmente porque existe uma
instituição que determinou quais unidades deveriam ser adotadas pelos
países para expressar medidas, pesos, alturas, etc.
Em 1875, na Convenção do Metro em Paris, o Bureau Internacional de
Pesos e Medidas criou o Sistema Internacional de Unidades (SI), do qual
você já deve ter ouvido falar quando estava na escola, principalmente
nas aulas de física, geometria e química. Antes do surgimento deste
sistema, cada país utilizava as unidades que desejasse, causando uma
tremenda confusão nas transações comerciais e também no intercâmbio
científico.
Claro que toda regra tem sua exceção. Algumas medidas como a jarda,
pé, polegada e o fahrenheit ainda são usadas nos Estados Unidos, um dos
poucos países que não aderiu à padronização.

As grandezas utilizadas na
informática



Com a popularização do computador e, principalmente, da Internet, as
grandezas usadas na informática caíram na boca do povo e hoje está
presente em nosso dia-a-dia. Confira na tabela abaixo as principais
unidades utilizadas.


* -
Pelo SI, o símbolo para byte é ‘b’, enquanto que bit tem
como
símbolo o próprio nome ‘bit’. Para evitar confusão durante a
leitura do
artigo, optei em adotar a simbologia popular, como descrito na tabela
acima.




A taxa de transferência





O bit e o
byte deram origem a mais duas unidades de grandeza: bps (bit por
segundo) e o B/s (byte por segundo). Ambas pertencem à grandeza “taxa de
transferência” e também são responsáveis por boa parte das reclamações
recebidas nas centrais de atendimentos das empresas prestadoras de
serviços de Internet.
A reclamação mais comum é: “Eu comprei um serviço de 800 K, mas meus
downloads não passam dos 80 K!”. Bom, o ‘k’, nessa situação, é apenas um
prefixo para as unidades Kbps (kilobits por segundo) ou KB/s (kilobytes
por segundo).
De fato, o serviço contratado é de 800 Kbps, mas a confusão acontece
por causa da leitura da taxa de transferência, que normalmente é
expressa em KB/s. Se um byte é igual a oito bits, obviamente a taxa de
transferência terá um valor oito vezes menor a 800. Como uma parte dos
bits é designada para controlar o fluxo de informações, os downloads
realmente ficarão com uma taxa em torno de 80 KB/s.
Xi, complicou!? Tudo bem, não é fácil entender mesmo. Mas dê uma
olhada no esquema abaixo.


Fique esperto!
Você já deve ter ouvido ou visto propagandas do tipo: “Internet de 5 mega por apenas
R$x,xx!”
. Esse é um erro cometido pela maioria das empresas
que prestam serviços de Internet. A expressão “5 mega” leva muitos
usuários a contratarem o serviço pensando que vão ter uma conexão de 5
megabytes por segundo, quando na verdade são 5 megabits por segundo.

HD de 80 giga? Mas só
aparecem 74,6 GB! Fui enganado?



É muito comum encontrar em fóruns e sites usuários com a mesma
dúvida: “Por que só
aparecem 74,6 GB disponíveis no meu HD se eu comprei um disco de 80 GB?”
.
Quem nunca teve essa dúvida?
Bom, a resposta é bem simples. No mundo da informática 1 KB = 1024
bytes. Mas, os fabricantes de HDs adotam 1 KB = 1000 bytes.

Fazendo as contas


Bom, agora que tal
começar a fazer umas contas? Para saber qual a real capacidade do seu
disco rígido, basta pegar a calculadora e fazer umas continhas. Vamos
lá?!
80.000.000.000 bytes / 1000³ = 80 GB, segundo os fabricantes de HD.
No entanto, como supracitado, os sistemas operacionais utilizam 1 KB
como 1024 bytes, então:
80.000.000.000 bytes / 1024³ = 74,50580596923828125 bytes, ou seja,
aproximadamente 74,6 GB.
Essas contas são um pouco complicadas. Se
você que não é muito fã de números, não deixe de conferir a tabela
abaixo.



Curiosidade: os pendrives e os cartões de memória,
por usarem memória flash, seguem o padrão de numeração do computador. Ou
seja, quando você compra um pendrive de 8 GB, por exemplo, você
realmente tem disponível 8 GB para usar, sendo que uma pequena parcela
dessa capacidade é utilizada para mapear blocos defeituosos e códigos de
correção.

Um novo conjunto de medidas



Você já pode imaginar o tamanho da confusão que essa “mordida de
bytes” causou. Teve até casos de usuários que processaram as empresas
por propaganda enganosa. Para evitar mais confusões, o IEC
(International Electrotechnical Commission) cedeu à pressão dos
fabricantes e criou um novo conjunto de medidas para designar valores
binários, surgindo assim o gibibyte, mebibyte e tebibyte. O ‘bi’
presente nas novas unidades vem de binário (binary, em inglês).
Pelo novo padrão, 1 kilobyte passa a ter 1000 bytes, enquanto que o
kibibyte possui 1024 bytes. Dessa maneira, seu HD passa a ter
efetivamente 500 GB e 465.6 gibibytes.


Mas, como o padrão encontrou muitos opositores, ainda vai demorar um
pouco para utilizarmos os termos acima que, diga-se de passagem, são bem
esquisitos.
Para esclarecer
Seguindo o SI, e a tabela acima, é normal pensarmos que kilobyte e
kilobit teriam por símbolo kB e kb, respectivamente, já que o símbolo
para quilo é “k”.
Você deve ter notado que o “quilo” usado em informática é
outro. O k usado em unidades como quilômetro (km) e quilograma (kg) deve
ser escrito em letra minúscula. Em informática, no entanto, o "K" não
se refere a 1000 unidades, como no caso anterior, mas sim a 1024. Por
isso deve ser grafado com letra maiúscula.

Para finalizar



Embora a informática esteja presente em nosso dia-a-dia, muitos
termos e unidades usados podem ser complicados de se entender para
aqueles que não são profissionais da área. Mesmo quem está acostumado a
ouvir bit, byte, mega, giga, etc. o dia inteiro às vezes se perde em
meio a tantas conversões.
Mas, você pode perceber que não é nenhum bicho de sete cabeças, o que
complica muitas vezes é a linguagem técnica usada pelos escritores.
Divirtam-se lendo os artigos e não deixem de postar suas dúvidas e
comentários.
Autor:Lucas Simões Tavares







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